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Steve McQueen Would Like to Dance With You, in 1979

Small Axe Lovers Rock
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Se você assistiu “Starvation”, “Disgrace” ou seu vencedor do Oscar “12 Years a Slave”, você sabe que o diretor Steve McQueen tem um dom singular para mergulhar os espectadores no sistema nervoso central de seus personagens, mesmo quando eles ‘ está passando por sensações que você preferiria evitar. Com “Lovers Rock”, um dos cinco segmentos de sua minissérie “Small Axe”, esse presente é usado para o deleite. É um ótimo pontapé inicial para o Competition de Cinema de Nova York deste ano, onde “Lovers Rock” será o filme da noite de abertura.

Um filme de “uma noite selvagem” semelhante a “Dazed and Confused” ou “American Graffiti”, “Lovers Rock” nos leva a uma “festa de blues” das Índias Ocidentais em 1979 em Londres. Como acontece com qualquer reunião de jovens para flertar, dançar e ouvir música, há amizades e rivalidades, disputas e alianças intracomunitárias e intrafamiliares, a promessa de amor e a ameaça de violência.

Especificamente, para o público da pandemia de 2020, há a visão de uma sala cheia de pessoas se reunindo, o que pode ser um pouco opressor para aqueles de nós que não estão em uma situação semelhante há algum tempo. Mas McQueen e a co-escritora Courttia Newland, trabalhando com um elenco e uma equipe talentosos, nos aproximam tanto que podemos sentir o cheiro da fumaça e do suor, e desmaiar com a sensualidade da dança lenta.

O diretor de fotografia Shabier Kirchner (“Cozinha de Skate”) nos deixa tão perto da ação que somos lembrados de por que os alunos de bailes do colégio católico são sempre admoestados a deixar espaço para o Espírito Santo.

Esta é uma peça de conjunto, apresentando-nos a vários membros da comunidade das Índias Ocidentais de Londres, mas nossa protagonista é Martha (Amarah-Jae St. Aubyn, cujo personagem também aparece em outro capítulo de “Pequeno Machado”, “Manguezal”). Martha é uma menina da igreja, mas esta noite ela foge com sua amiga Patty (Shaniqua Okwok) para ir dançar e talvez conhecer alguns meninos. No início, as mulheres na festa dançam enquanto os homens abraçam as paredes, mas o DJ tem uma arma secreta para colocar todos na pista: a maravilha de Carl Douglas, “Kung Fu Preventing”, de um sucesso.

Outras canções também desempenham um papel elementary aqui, seja Martha começando a responder às atenções de Franklyn (Micheal Ward, que também retorna em “Mangrove”) enquanto dançam os “Jogos Foolish” de Janet Kay – toda a sala fica tão envolvida mesmo quando o álbum termina, todos os festeiros cantam uma reprise para que possam continuar dançando – ou os jovens sendo energizados em uma dança literal de êxtase pela “Kunta Kinte” dos revolucionários.

O olho do artista para os detalhes que McQueen trouxe para seu trabalho anterior e emocionalmente doloroso permanece perfeito aqui, desde a preparação do curry em uma pequena cozinha (apresentada em várias fases) até um close-up da própria parede suando com a temperatura das escaladas da área de dança. O diálogo de McQueen e Newland é fácil de expor, e a mistura de dialeto jamaicano e sotaque da classe trabalhadora britânica sem dúvida fará os telespectadores americanos que não estão familiarizados com qualquer um deles pularem para a opção de legendagem quando “Small Axe” estrear no Amazon Prime.

Mas não precisamos de uma exposição desajeitada para nos apresentar a uma dúzia ou mais dos personagens principais, quando Gary Davy lançou rostos tão singularmente memoráveis ​​e Lisa Duncan projetou roupas tão distintas.

Estou assistindo os episódios de “Small Axe” um de cada vez, então não sei ainda qual será o efeito cumulativo da minissérie e nem como “Lovers Rock” se encaixa nisso. Mas está claro que os cineastas que trabalham no native de streaming estão recebendo liberdades que nem mesmo a tela grande pode oferecer – “Lovers Rock” dura cerca de 70 minutos, enquanto outros capítulos excedem duas horas. As necessidades do mercado teatral teriam forçado McQueen a bombear “Lovers Rock” para pelo menos 85 minutos, mas está tudo bem do jeito que está. O streaming é ótimo para o público que deseja mergulhar em grandes épicos como “Guerra e Paz” ou “Sátántangó” em seu próprio ritmo, mas também deve ser um lugar onde os cineastas podem deixar seus filmes organicamente rodarem com qualquer duração que escolherem.

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“Lovers Rock” pode ser uma pequena mordida, mas é uma refeição completa.

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