Steve McQueen On an Artist’s Self-Discovery

“Você não pode olhar para frente sem olhar para trás.” Esse é um conselho valioso dado ao protagonista de “Alex Wheatle”, mas também é um resumo do que o diretor e co-roteirista Steve McQueen está fazendo com sua extraordinária série “Small Axe”. (“Alex Wheatle”, o quarto de cinco títulos, estreia na Amazon 11 de dezembro.)

Com seus retratos vívidos dos horrores da institucionalização, “Alex Wheatle” talvez seja mais reminiscente – até agora – do que o público de McQueen conheceu em filmes como “Fome” e “12 Anos de Escravo”. (Eu ainda não vi o quinto e último verbete de “Machado”, “Educação”.) Mas, mesmo que seu personagem principal sofra tormento físico e psicológico nas mãos de autoridades, o filme é muito parecido com a ebulição de “Small Axe”, como os temas contínuos de comunidade, música e desafio desempenham um grande papel na história.

O Wheatle da vida actual publicou seu primeiro romance em 1999, mas o filme começa em 1981, com Alex (Sheyi Cole, em sua estreia nas telas) indo para a prisão por seu papel nos Tumultos de Brixton, nos quais a comunidade caribenha de Londres lutou contra os polícia que aterrorizava rotineiramente a vizinhança. Por meio de flashbacks, descobrimos que Alex não é estranho ao sistema, tendo sido criado em um orfanato. Ele é rotineiramente espancado e humilhado nas mãos de uma diretora de orfanato que saiu das páginas de Dickens ou Roald Dahl. (Ouvimos o último autor em uma entrevista de rádio enquanto Alex finalmente envelhece fora das instalações.)

Quando Alex chega a Brixton, ele é um peixe fora d’água na vizinhança; o vizinho Dennis (Jonathan Jules, “Preventing With My Household”) encarrega-se de consertar o guarda-roupa de Alex, o cabelo e a incapacidade de falar o dialeto jamaicano. “Não sou africano”, diz Alex ao barbeiro que se referiu a ele como tal. “Eu sou de Surrey. ” Alex também insiste com Dennis que a polícia está lá para protegê-los, mas alguns desentendimentos com policiais abusivos o politizam, assim como a música reggae que ele devora da loja native antes de se tornar um músico.

Mas é a experiência na prisão – especificamente, seu relacionamento com o companheiro de cela rastafari Simeon (Robbie Gee) – que muda a vida de Alex. Este homem sem pai consegue um mentor que não apenas abre seus olhos para a opressão moderna e histórica, mas também o ensina a controlar sua raiva e encontrar paz dentro de si mesmo.

Da mesma forma que o verbete “Small Axe” “Mangrove” reescreve as regras do drama do tribunal, “Alex Wheatle” não atinge o ritmo standard de um filme biográfico de autor. O filme se passa muito antes de começar a ser escrita, mas nos deixa com uma imagem completa dos blocos de construção de uma vida e de um ponto de vista. Ao contrário de um filme como “Mank”, que contextualiza a criação de uma obra específica em sua história mais ampla e na vida do escritor, “Alex Wheatle” está mais preocupado com as circunstâncias e o crescimento pessoal que faz de um escritor um escritor em primeiro lugar.

O recém-chegado Cole faz um trabalho extraordinário, mostrando-nos a evolução de Alex de um graduado um tanto idiota e sem noção do sistema para alguém que se dedicará a melhorar e, quando necessário, lutar contra o mesmo sistema. Suas cenas com Jules, Gee e Elliot Edusah (“1917”, como um colega de graduação em adoção) capturam um sentimento genuíno de intimidade em um filme que não tem nenhum interesse amoroso por mulheres. (O lado romântico de Alex nunca é abordado aqui, mas em 65 minutos enérgicos, McQueen e o co-escritor Alastair Siddons têm muito outro terreno para cobrir.)

Tal como acontece com os outros títulos de “Machado Pequeno”, os créditos de produção são impecáveis, dando-nos bairros e salas de estar e casas noturnas que parecem específicas de um período e completamente vividas. Os editores McQueen e Chris Dickens têm a tarefa de manter uma linha central à medida que o roteiro pula para trás e para frente no tempo, mas as transições são sempre suaves e orgânicas. (E parabéns a Ronald Bailey e ao departamento de som pela mistura vívida de um momento que não posso começar a descrever aqui, mas você saberá quando ouvir.)

Em um ano em que a linha entre cinema e televisão se tornou bastante tênue, principalmente no que diz respeito às plataformas de streaming, tem havido um debate sobre se “Small Axe” se qualifica como uma coleção de filmes ou de episódios de TV. Seja como for que as pessoas chamem, é uma das grandes conquistas de 2020.

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