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‘Small Axe: Education’ Film Review: Children Are the Future

Small Axe Education
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As crianças são o futuro, como Whitney Houston nos lembrou de forma famosa, e ambos devem ser lutados, como Steve McQueen expressa com tanta força em “Schooling”, o quinto e último capítulo de “Small Axe”, sua antologia para o Amazon Studios e a BBC .

Em muitos aspectos, isso é diferente de qualquer outra coisa na filmografia do diretor – é a primeira vez que ele teve um protagonista pré-adolescente, por exemplo – mas seu senso urgente de uma comunidade se unindo para criar oportunidades e desmantelar o racismo institucionalizado torna muito muito parecido com os outros quatro filmes sob o guarda-chuva de “Machado Pequeno”.

É a história de uma família, embora comecemos a seguir o jovem Kingsley Smith (Kenyah Sandy, “Jingle Jangle”), que sonha em se tornar um astronauta e possivelmente também jogar no Tottenham FC. Quando fica claro que ele está tendo problemas de leitura – seu professor branco o chama de “cabeça-dura” na frente da classe – e ocasionalmente agindo mal, a escola o manda para uma instituição “especial”. A brochura fala muito bem sobre turmas menores e atenção mais individualizada, mas Kingsley foi despachado para o lugar onde todos os alunos que estavam diminuindo as notas dos testes de suas escolas antigas são enviados para serem ignorados.

(Há uma sequência em que um “professor” submete a classe ao seu violão atonal e aos vocais em uma versão de “Home of the Rising Solar” que continua e continua, alcançando um nível de hilaridade e desconforto ao estilo de Andy Kaufman. )

Quando Kingsley tenta contar a seus pais o que está acontecendo, eles resistem; sua mãe Agnes (Sharlene Whyte), exausta de trabalhar em vários empregos, não escuta a princípio, e seu pai, Esmond (Daniel Francis, “Period uma vez”) acha que a educação é superestimada de qualquer maneira, e que Kingsley deveria aprender um ofício, como carpintaria. É só depois que alguns ativistas do bairro visitam Agnes para explicar a situação – e deixam um panfleto do advogado Bernard Coard – que ela começa a entender como os testes de QI são usados ​​para discriminar os índios Ocidentais no Reino Unido, e que sendo desviada para uma escola para os “subnormais do ponto de vista educacional” segue a pessoa por toda a vida, limitando seu emprego e perspectivas financeiras.

O despertar de Agnes espelha muitos dos outros enredos do “Machado”, com uma comunidade se reunindo para lutar contra a injustiça (como em “Manguezal”) e o compartilhamento de literatura como um meio de estimular a compreensão (como quando um colega interno dá ao protagonista “Alex Wheatle” uma cópia de “The Black Jacobins” de CLR James). Kingsley e sua irmã Stephanie (Tamara Lawrance, “Kindred”), como Alex Wheatle, têm os olhos abertos para sua história, só que para eles é quando começam a frequentar as aulas de sábado no bairro, como o próprio McQueen fazia quando criança. (O Wheatle da vida actual é creditado aqui como um “Consultor Especial da Sala de Escritores”.)

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Os momentos de “Educação” centrados em Kingsley parecem McQueen cobrindo um novo terreno; sejam ou não os aspectos autobiográficos deste conto de amadurecimento, a empatia e a compreensão inata desse personagem parecem estar no mesmo nível de Truffaut, “Small Change” entre os retratos mais tocantes imediatos da juventude na tela. Ele é ajudado nesse sentido pela talentosa Sandy, cujo rosto franco comunica uma infinidade de emoções, esteja ele falando ou não. O filme dura apenas uma hora, mas todo o elenco encontra uma maneira de transmitir um senso de especificidade para cada personagem, especialmente Naomi Ackie (“O Fim do Mundo Maldito”) como uma psicóloga que trabalha disfarçada no “ escola especial ”para obter os nomes das crianças que aí foram enviadas.

McQueen e o co-escritor Alastair Siddons captam a sensação que os filhos de imigrantes costumam ter de viver com um pé em seu país de adoção e o outro na terra natal de seus pais. E enquanto McQueen traz sua intensidade de marca registrada para alguns momentos em que os pais de Kingsley perdem a paciência com ele, essas cenas são equilibradas por sequências posteriores em que o apóiam (e desviam sua raiva para um sistema escolar que está lhes causando confusão burocrática).

As longas tomadas do diretor, executadas aqui pelo diretor de fotografia Shabier Kirchner, tornam os esforços de Kingsley para ler dolorosamente relacionáveis. Os diretores de arte e a equipe de decoração do cenário tornam cada uma das locações do filme indelevelmente específicas, desde a vasta diferença entre as duas escolas de Kingsley até o elegante salão da casa dos Smith, que as crianças dos anos 70 reconhecerão como o tipo de espaço reservado apenas para convidados.

Juntos, os cinco filmes de “Pequeno Machado” evocam o passado como um guia para o futuro – este é um motivo e uma função dessas obras – lembrando-nos que as comunidades oprimidas têm, e sempre tiveram, o poder de se unir para lutar por si próprios. (Como seria bom ver o “Machado” do feminismo, ou da comunidade LGBTQ +, ou da multiplicidade de culturas latinas que existem em todo o mundo.) Esses filmes estão reunindo gritos e celebrações, lembretes do que foi superado e um holofotes sobre o que ainda precisa ser vencido.

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