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Ron Howard’s Rust Belt Saga Is Yokel Hokum

Hillbilly Elegy
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No início de “Hillbilly Elegy”, baseado nas memórias de JD Vance, o estudante de direito de Yale JD (Gabriel Basso, “The Kings of Summer time”) está jantando com sócios em um escritório de advocacia de sapatos brancos e quando menciona que é de Ohio e Kentucky, ele é saudado com uma onda de condescendência, oh-tão-educada, sobre suas origens nos Apalaches. É uma cena que poderia ter mais impacto se “Elegia do caipira” em si não fosse tão freqüentemente condescendente com os habitantes do Cinturão de Ferrugem.

Os resultados parecem menos a exploração de uma vida ou uma evocação de um tempo e lugar e mais como um informercial para JD Vance, que é mais sal da terra do que aqueles advogados arrogantes, mas também consegue não cair no armadilhas de ignorância, pobreza e vício que atingem tantas pessoas com quem ele cresceu. “Elegia caipira” não está interessada nos sistemas que criam pobreza, vício e ignorância; quer apenas fingir que a habilidade de um branco heterossexual de se elevar acima do ambiente significa que não há desculpa para os outros não terem feito isso também.

É 2011 quando JD comparece ao jantar de advogado, na esperança de conseguir um estágio de verão que cubra os custos de seu terceiro ano da faculdade de direito, e sua refeição é interrompida por uma ligação de sua irmã mais velha, Lindsay (Haley Bennett, “Swallow” ), dizendo a ele que sua mãe Bev (Amy Adams) está no hospital após uma overdose de heroína. Bev luta com opioides desde que perdeu sua licença de enfermeira, uma década antes, e JD dirige para casa para tentar levar sua mãe para uma clínica de reabilitação.

Ele não sabe os detalhes com a namorada e colega Usha (Freida Pinto), sem saber como ela vai reagir ao drama acquainted, mas a viagem para casa oferece a oportunidade de vários flashbacks da infância de JD, onde Bev poderia ser amorosa, mas também abusiva, encorajadora mas raramente confiável. E quando as coisas ficam tão ruins em casa que JD começa a andar com uma turma ruim e a cometer crimes mesquinhos, a mãe de Bev, Memaw (Glenn Shut), aparece com o amor forte e a estrutura que o colocou de volta no caminho certo.

Por que JD segue o caminho certo enquanto Bev continua atrapalhando e sendo deixada fora do gancho por Memaw e o resto da família? Per Memaw, é porque Bev “simplesmente parou de tentar”, o que dá o jogo deste filme: essas pessoas não são empobrecidas porque a América corporativa fechou a indústria manufatureira native e enviou os empregos para mão de obra estrangeira mais facilmente explorada; eles não são ignorantes porque Ronald Reagan e seus herdeiros espirituais deixaram de ter educação pública; não há crise de opiáceos neste país porque a família Sackler enriqueceu inundando o mercado com OxyContin – esses pobres simplesmente pararam de tentar.

E mesmo se você colocar de lado a política de “Elegia caipira”, você ficará com o que Radha Clean, a diretora-roteirista-estrela de “The 40-12 months-Outdated Model”, chamaria de “pornografia da pobreza”, aquele estupor sombrio na vida dos menos afortunados para que o público mais privilegiado possa sentir que experimentou algo genuíno, seja um sanduíche de mortadela frita ou a lavagem e reutilização de talheres de plástico. Se este filme tivesse sido feito por alguém que entende Kentucky como Richard Linklater entende o Texas, ou com a empatia pela classe trabalhadora que Debra Granik ou Sean Baker trazem para seus filmes, seria uma coisa, mas este é um filme que sempre parece estar do lado de fora olhando para dentro, indicando ao invés de compreensão.

Ainda assim, esta é uma produção de Ron Howard, então as peças pelo menos se encaixam com facilidade. A lendária cinegrafista Maryse Alberti capta apropriadamente os vários locais, desde os campi arborizados de New Haven às sombrias fluorescentes de um banheiro de motel pobre, enquanto o editor James Wilcox permite que o público passe pela vida de JD sem perder o fio da meada.

Com base nas fotos da Memaw da vida actual que aparecem nos créditos finais, Glenn Shut foi feita para se parecer com ela, mas as próteses e os cabelos fritos e os óculos bifocais fazem a maior parte do trabalho, reduzindo a atriz a um muitos franzidos de lábios, olhos arregalados e palavrões coloridos. Amy Adams, por outro lado, vai a todo vapor em seu retrato de uma mulher presa pelas circunstâncias e pelo vício, e ela encontra tão poucos momentos entre a catatonia e a chegada aos 11 anos que é uma atuação de puro artifício. Dito isso, certos organismos que dão prêmios gostam de homenagear atuações que possam pesar, medir e quantificar, e esse nível exagerado de teatralidade freqüentemente tem suas recompensas, mas não do tipo estético.

O livro se tornou common na época em que o The New York Instances estava enviando pelotões de repórteres a jantares por todo o país na esperança de compreender o eleitor americano “actual”, e as pessoas nesses jantares têm histórias genuínas para contar. Com “Hillbilly Elegy”, tudo o que temos é o sanduíche de mortadela frita.

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