Riz Ahmed’s Drummer Pursues Life After Hearing Loss

Ser incapaz de ouvir e incapaz de ouvir são duas questões muito diferentes, e na estreia de Darius Marder na direção “Sound of Metallic”, Riz Ahmed dá uma efficiency extraordinária como um baterista punk-metal experimental e viciado em recuperação que é forçado a enfrentar cara com os dois.

Marder (que coescreveu com seu irmão, Abraham) cria um mundo que parece vivido e personagens variados, todos parecendo ter milhagem. A escrita deixa algumas questões sem resposta, que os espectadores podem interpretar como frustrantes ou como um reflexo do protagonista, que se vê sem rumo ao perder a audição. De qualquer forma, o desempenho de Ahmed ajuda muito a manter o filme unido.

Seu personagem, Ruben, mora em um trailer com sua namorada Lou (Olivia Cooke, “Prepared Participant One”), e os dois formam uma banda em turnê de respeitável estima, senão lucrativos contratos de gravação. Um dia, a audição de Ruben desaparece repentinamente, abruptamente; um médico informa que ele não recuperará a audição, embora uma cara cirurgia de implante seja uma opção. Profundamente abalado e preocupado com o standing de sua sobriedade de quatro anos devido à heroína, Ruben viaja para uma instalação recomendada por seu gerente, que faz parte de uma comunidade maior de surdos.

A reabilitação é dirigida pelo veterinário do Vietnã Joe (Paul Raci), cujo maior desafio é fazer Ruben abraçar a ideia de quietude, tanto no sentido audível quanto no espiritual. Ruben começa a se estabelecer na comunidade – aprendendo a língua de sinais americana, fazendo novos amigos e tentando absorver as lições que Joe tem a ensinar – mas a atração de Lou e a vida que ele deixou para trás o levam a escolhas difíceis.

Uma das melhores características de “Sound of Metallic” é sua recusa em se entregar a clichês de triunfo do espírito humano que tantas vezes pesam sobre as narrativas de deficiência. A perda de audição de Ruben é súbita e chocante e, embora o editor Mikkel EG Nielsen (“Beasts of No Nation”) use a montagem para retratar as experiências e o progresso de Ruben na comunidade, nem a edição nem a partitura de Abraham Marder estão tentando pressionar nossos botões “Rocky” .

Esse compromisso com o realismo vai até a efficiency de Ahmed, que não foge do terror ou autopiedade que um músico sentiria quando repentinamente privado de sua capacidade de apreciar e criar dentro de sua forma de arte escolhida. É o tipo de atuação que entende que uma marca intensa de silêncio pode comunicar mais do que um grande discurso, e Ahmed é consistentemente fascinante. Assim como Raci, um ator e músico de teatro que traz consigo o tipo de seriedade que faz de Joe uma contrapartida fascinante do volátil Ruben.

O roteiro dos Marders coloca Ruben em múltiplas situações – em relação à sua entrada na reabilitação, para não mencionar algumas decisões importantes que ele toma no ultimate do filme – que acontecem abruptamente, como se tivéssemos perdido conversas que Ruben teria tido antes de tomar tal grandes passos. “Sound of Metallic” também assume que os telespectadores já sabem sobre os implantes cocleares e por que eles são um assunto de controvérsia na comunidade surda (especialmente explorado no documentário indicado ao Oscar “Sound and Fury”) ao invés de oferecer uma exposição. Claro, este é um filme em que todo o diálogo falado tem legendas fechadas enquanto nenhuma das conversas ASL é, então talvez o objetivo aqui seja fazer os membros da comunidade de ouvintes se sentirem tão desorientados quanto Ruben está para grande parte do filme.

O que o público ouvinte experimentará é o intrincado design de som de Nicholas Becker (“Gravity”) e sua equipe, que nos leva para dentro da cabeça de Ruben para capturar as distorções e os silêncios que ele experimenta conforme sua audição diminui. A noção de som subjetivo não é nova para filmes – Hitchcock ocasionalmente brincava com isso, e Liberace, entre todas as pessoas, estrelou como um músico que fica surdo em “Sincerely Yours” de 1955, que retratava sua experiência por meio da trilha sonora – mas Becker e a empresa cria uma paisagem sonora essencial para a compreensão do personagem.

“Sound of Metallic” é uma história sobre perdas, mas também sobre o potencial de ganho. Como o personagem de Ahmed almeja a transcendência, o filme está determinado a se empurrar em direção a uma ambigüidade contente, com tantas possibilidades quanto obstáculos, finalmente estabelecendo-se e seu protagonista músico no centro de uma existência sem fim.

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