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Portrait of Civil Rights Icon Is Timely

John Lewis: Good Trouble

John Lewis: Bom problema

Foto de Tim Lankford, Birmingham Information / Cortesia de Magnolia Photos

“John Lewis: Good Hassle”, um documentário sobre o cruzado dos direitos civis que se tornou um congressista democrata da Geórgia com 17 mandatos, é um filme que dificilmente poderia ser mais oportuno.

E é também, estranhamente, um filme que parece fora do tempo atual.

Quão oportuno? Bem, algumas semanas antes da estréia do filme, o diretor Ava DuVernay e muitos outros endossaram uma proposta de renomear a Ponte Edmund Pettus em Selma, Alabama, para Lewis, que sofreu uma fratura no crânio quando foi espancado na ponte durante Martin. A marcha de Luther King em 1965, de Selma a Montgomery. “Está vencido” twittou DuVernay de nomear a ponte para Lewis, em vez de Pettus, um oficial sênior do exército confederado que mais tarde se tornou um grande mago da Ku Klux Klan.

E a petição sobre a ponte é apenas uma das muitas maneiras pelas quais “John Lewis: Good Hassle”, que abre esta semana no VOD e em alguns cinemas, é o momento. Há muitas outras maneiras, desde a recente retweetagem de Donald Trump de um vídeo que incluía um canto de “poder branco”, até os protestos #BlackLivesMatter mais recentes em todo o país, até o estado de Kentucky recentemente fechando 95% de suas assembleias de voto em um movimento desproporcional afetou seus eleitores negros.

“Hoje há forças tentando nos levar de volta a outra época e outro período sombrio”, diz Lewis no início do documentário de Daybreak Porter. “… Meu maior medo é que um dia acordemos e nossa democracia se foi.”

Ao mesmo tempo, enquanto Lewis é central nas lutas contra o racismo e a opressão sistêmicos nos últimos 70 anos, as coisas mudaram tão rapidamente desde a morte de George Floyd que seu handbook de não-violência parece generoso com uma falha. “Nós encontraremos a capacidade de infligir sofrimento com a capacidade de suportar o sofrimento – nós o desgastaremos”, disse ele na década de 1960 – mas no meio século desde então, o racismo se desgastou?

O filme lida com os tempos atuais não por Lewis abordar esse momento específico – que, é claro, ainda não havia sido desencadeado no momento em que o filme foi concluído -, mas ampliando uma discussão mais ampla sobre a supressão de eleitores, uma vez que period usado para privar a franquia. Negros em meados do século XX e como estão sendo usados ​​hoje.

O filme é uma homenagem e um aviso – é parte dos maiores sucessos de John Lewis e parte da lição cívica sobre hoje. O resultado parece um pouco disperso, mas ambos os lados parecem importantes, mesmo essenciais nesses tempos.

“John Lewis: Good Hassle” começa com Lewis sentado em um banquinho no meio de um estúdio, assistindo a cenas das marchas dos direitos civis dos anos 60 serem exibidas nas telas ao seu redor. Ele não é quem deve olhar para trás e revelar detalhes que nunca soubemos, ou oferecer vislumbres surpreendentes em seu personagem – então, o filme faz um trabalho direto de narrar a vida de um homem que deixou de ser um garoto estudioso que usava gravata e carregava uma bíblia para o ensino médio todos os dias, para um cruzado dos direitos civis, para um líder do congresso por três décadas.

Há um momento surpreendente em que o congressista chora quando o crítico e historiador Henry Louis Gates Jr. diz a Lewis que seu trisavô recebeu um cartão de eleitor em 1867, assim que conseguiu – e que mais ninguém a família votou até o próprio Lewis, quase um século depois.

Os clipes de arquivo são misturados com imagens mais recentes e reais de Lewis andando por Washington, DC, conversando em comícios e igrejas e encontrando assessores. A nova filmagem serve para colocá-lo em um contexto atual, mas não pode coincidir com o impacto dos clipes familiares e granulados das marchas dos direitos civis.

Lewis diz que foi preso 40 vezes antes de ir ao Congresso e cerca de cinco vezes desde então; A presidente da Câmara dos Deputados, Nancy Pelosi, diz sobre o representante de 80 anos: “Ele desafia a consciência do Congresso todos os dias em que está aqui”.

Embora o filme seja em grande parte uma celebração descarada do próprio Lewis, muitas vezes se desvia para um exame de supressão de eleitores, particularmente nas eleições de 2018 na Geórgia. O vínculo com o próprio Lewis é claro: ele foi determinante na defesa da Lei dos Direitos de Voto de 1965, que garantiu o direito de votar em minorias sem as barreiras que foram erguidas para impedi-las de fazê-lo. Mas o ato foi dramaticamente enfraquecido pela Suprema Corte em 2013 e, desde então, 27 estados aprovaram atos de identificação de eleitores, mudaram os locais de votação e, de outro modo, dificultaram o voto das minorias.

A batalha que Lewis está travando em “John Lewis: Good Hassle” está neste campo de batalha em explicit, e é aquele que ecoa ao longo das décadas. “Ele nos lembra que nosso passado não é passado”, diz o político da Geórgia Stacey Abrams no filme.

“John Lewis: Good Hassle” é mais longo nesse tipo de elogio do que em qualquer percepção actual do próprio Lewis. Mas o homem certamente é digno desse tipo de celebração, e é difícil imaginar que quem assista ao filme não concorda com o esforço de Ava DuVernay para renomear essa ponte.