John Boyega’s London Cop Tries to Change the System

O terceiro dos cinco capítulos da minissérie “Small Axe” de Steve McQueen é mais uma vez ambientado no passado recente e mais uma vez parece que está falando sobre hoje e amanhã. “Crimson, White and Blue” é estrelado por John Boyega como um londrino idealista no início dos anos 1980 que pensa que pode melhorar o departamento de polícia por dentro, apenas para aprender da maneira mais difícil que reformar não é uma tarefa fácil.

Cidadãos dos Estados Unidos e de outros lugares estão atualmente lutando com a ideia de reformar a polícia versus a ideia de abolição. A última noção sugere que as estruturas e políticas do policiamento moderno se tornaram tão podres por dentro – devido à supremacia branca e à justiça desigual baseada em raça e classe – que recomeçar é a solução, em vez de apenas tentar cimentar as rachaduras. No closing de “Crimson, White and Blue”, que é baseado em uma história actual, o personagem de Boyega encontra seu ponto de vista sobre o assunto mudando radicalmente.

No início, porém, Leroy Logan (Boyega) tem todos os motivos para pensar que pode fazer alguma mudança actual dentro da instituição. Como um cientista forense dedicado, ele está no caminho certo para trabalhar no escritório do legista, mas um amigo da força insiste que Leroy deve seguir o ritmo, principalmente porque a Polícia de Londres está recrutando ativamente no que period conhecido na época como comunidade “afro-caribenha”.

Também torcendo por sua consideração sobre o trabalho policial estão a “tia” de Leroy, uma amiga da família que trabalhou durante anos como ligação entre a polícia e a população das Índias Ocidentais da cidade, e a esposa de Leroy, Gretl (Antonia Thomas, “The Good Physician”), que, de maneira divertida, mas honesta, diz a ele que ele é o tipo de pessoa que deseja que as pessoas o testemunhem em seu trabalho e que adora uniformes elegantes.

Menos entusiasmado com as escolhas de carreira de Leroy está seu pai Kenneth (Steve Toussaint); apesar de ser o tipo de cidadão honesto que tem vergonha de usar a palavra “attractive” em um jogo de Scrabble, Kenneth sofre uma surra brutal nas mãos de dois policiais pelo crime de tirar uma fita métrica para provar que não é cometer uma violação de estacionamento.

Leroy é o melhor de sua classe, tanto fisicamente quanto no trabalho do curso, mas uma vez que ele é designado para o dever, ele é ridicularizado por seus vizinhos (quando um adolescente o chama de “Judas”, Leroy responde: “Isso é Judas ‘Constable’ para você.” ) e desrespeitado e discriminado por seus colegas brancos, que escrevem calúnias racistas em seu armário, deixam de fornecer reforços quando ele pede e constantemente obtêm promoções que não merecem enquanto ele é esquecido.

Seu único verdadeiro camarada na força é Asif do sul da Ásia (Assad Zaman), que está no mesmo barco; vemos um colega o repreendendo por ousar falar urdu em vez de inglês com uma vítima de vandalismo anti-paquistanês, e os outros policiais não se preocupam em expressar suas opiniões racistas em quantity complete quando Leroy e Asif estão sentados a uma mesa de distância.

Boyega está bem escalado aqui como alguém que é claramente superqualificado para sua posição e ainda deve enfrentar uma batalha difícil. (Há uma piada de “Guerra nas Estrelas” aqui, que pode ser considerada demais, mas não é como se a filmografia de McQueen até agora fosse carregada de humor.) Boyega e Toussaint criam um forte vínculo pai-filho, mesmo quando discordam, e vemos o quanto da coragem e rigidez de Kenneth contribuíram para fazer de Leroy o oficial exemplar que ele se tornou.

Tal como aconteceu com os dois capítulos anteriores de “Machado”, McQueen e seu co-escritor (neste caso, Courttia Newland, que também compartilha o crédito do roteiro em “Lovers Rock”) criam não apenas personagens principais vívidos, mas também os colocam dentro de um contexto mais amplo de sua comunidade. Saímos com uma forte percepção das pessoas de quem Leroy quer ser um advogado, mesmo que continuem a duvidar de que ele possa fazê-lo no âmbito da Polícia de Londres. Outra linha de fundo de “Small Axe” é o uso hábil de músicas pop de McQueen para capturar a period, e “Crimson, White and Blue” junta Al Inexperienced, Billy Joel e Marvin Gaye em outra trilha sutilmente assustadora de Mica Levi (“Jackie”).

Embora esta entrada na série não seja tão sensual e evocativa como “Lovers Rock” ou tão emocionante como “Mangrove”, é, no entanto, uma abordagem fascinante da história do policial forasteiro, principalmente porque o relacionamento de Leroy com Kenneth, bem como o contencioso de Kenneth atitude em relação aos policiais, tem tanto peso quanto o racismo institucional da Polícia de Londres. É uma queima mais lenta do que as outras duas entradas de “Small Axe”, mas leva a uma cena closing entre Boyega e Toussaint que é silenciosa, mas estilhaçante.

Tendo visto três entradas desse ciclo de cinco filmes, está claro que McQueen deseja lembrar aos espectadores que o passado é importante porque o passado nunca vai embora. As mesmas batalhas devem ser travadas repetidas vezes na busca pela justiça, e somente aprendendo e entendendo essas batalhas das gerações anteriores podemos entender como combatê-las novamente no futuro.

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