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Francis Coppola Tries to Give the Corleones’ Third Act a Second Life

The Godfather Coda
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Pobre “Padrinho III”. É um filme que nunca esteve à altura da tarefa impossível de carregar a bandeira dos seus dois antecessores, filmes cujo impacto no cinema e na cultura em geral permanece inalterado quase 50 anos depois. “The Godfather, Coda: The Demise of Michael Corleone” (com lançamento limitado na sexta-feira antes de vir para Blu-ray e digital em eight de dezembro) pode ser a melhor versão desta terceira entrada no ciclo de Corleone, mas seu standing diminuiu dentro do a trilogia permanece, infelizmente, totalmente intacta.

O diretor Francis Ford Coppola continua seu reinado como o Rei do Do-Over – neste ponto, ele criou mais versões alternativas de seus próprios filmes do que qualquer um, exceto possivelmente seu velho amigo George Lucas e sua revisão aparentemente interminável da saga “Guerra nas Estrelas” – e “Coda”, como “The Cotton Membership Encore” de 2019, pega um filme defeituoso e o torna menos defeituoso. Completistas e apologistas em busca de uma justificativa para este “Poderoso Chefão” provavelmente irão embora de mãos vazias, mas o público aberto a revisitar este capítulo ultimate depois de 30 anos pode ficar intrigado tanto com as mudanças quanto com as melhores qualidades que estiveram lá o tempo todo .

“Coda” confirma absolutamente a tese do ciclo do “Poderoso Chefão” – que a linha entre negócios “legítimos” e o crime organizado é confusa, ditada pelo poder, raça e boas relações públicas – e o roteiro de Coppola e do co-escritor Mario Puzo aumenta a aposta ao incluir a Igreja Católica como outro ramo que compartilha a mesma árvore podre que as corporações, os políticos e a máfia. (Coppola deixa a linha “Política e crime, eles são a mesma coisa”, transformando o subtexto em texto.)

Um idoso Michael Corleone (Al Pacino) não quer nada mais do que tornar a si mesmo e sua família “legítimos”; os cassinos foram vendidos, ele se rebatizou como filantropo e humanitário e, no novo começo do filme, ele fez um acordo com o chefe do Banco do Vaticano para trocar uma infusão de US $ 600 milhões pelo controle de um enorme europeu conglomerado. É um movimento que não se coaduna com certas facções dentro dessa corporação, nem com as cinco famílias, que querem manter seus vagões atrelados a Michael por um pouco de legitimidade.

Em casa, Michael continua a desejar sua ex-esposa Kay (Diane Keaton), enquanto seus filhos adultos tomam decisões que vão contra seus desejos: o filho Anthony (estrela da Broadway Franc D’Ambrosio) quer deixar a faculdade de direito para seguir carreira musical, enquanto a filha Mary (Sofia Coppola) está se apaixonando pelo cabeça quente Vincent Mancini (Andy Garcia), um gangster que representa a vida de bandido que Michael quer deixar para trás – ah, e ele também é primo de Mary, já que ele é o filho “bastardo” de Sonny Corleone .

Coppola fez algumas escolhas acertadas em seu retorno à sala de edição, e não apenas o recorte de 13 ou mais minutos. A sequência de abertura, com Michael e o consigliere BJ Harrison (George Hamilton) fazendo seu acordo com o Vaticano, nos leva à história com muito mais eficácia do que o serviço religioso que abriu o filme anteriormente, e o diretor também eliminou todos, exceto um dos clipes dos outros dois filmes “O Poderoso Chefão” que anteriormente apimentaram este capítulo. É uma escolha que torna aquela que ele decidiu manter ainda mais comovente. Outras questões que podem ter sido corrigidas – a duração da sequência da “Cavalleria Rusticana”, o uso repentino da narração para explicar os atos culminantes de violência – permanecem praticamente as mesmas.

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Há, é claro, muitos problemas aqui que estão além do escopo da pós-produção, desde o fato de que um filme ambientado em 1979 (as mortes dos pontífices Paulo VI e João Paulo I são elementos importantes da trama) parece muito 1990 em seu guarda-roupa e penteados para a tão difamada efficiency da adolescente Sofia Coppola, que interveio no último minuto como um favor a seu pai quando Winona Ryder teve que desistir. Como um dos cineastas mais fascinantes desta geração, basta dizer que Sofia Coppola acabou acertando o lado direito da câmera.

Deve-se reconhecer que há muito neste filme que sempre funcionou, desde as atuações dinâmicas de Garcia e Talia Shire (como uma mais velha, mais sábia e não-para-ser-confundida com Connie Corleone) para dar as boas-vindas às voltas da personagem veterana atores Hamilton e Eli Wallach (como um aliado Corleone que pode ser um rival). A sequência na qual dois supostos assassinos invadem o apartamento de Vincent demonstra a habilidade de Coppola para a violência em uma escala íntima tanto quanto um tiroteio em uma cobertura de Atlantic Metropolis, com a morte chovendo de um helicóptero pairando, mostra suas qualidades mais operísticas.

O diretor de fotografia Gordon Willis não derrama nas sombras tanto quanto nas duas sagas anteriores do “Poderoso Chefão” (com a implicação, talvez, de que o passar das décadas tornou mais difícil para os Corleones obstruir suas atividades), mas ainda é eficaz quando ele usa essa técnica, como na cena em que Kay espera vigília no quarto de hospital de Michael enquanto ele está em coma pós-derrame.

“Coda” não é a primeira vez que o diretor voltou a este bem – se você alugar a versão anterior de “The Godfather Half III” no iTunes, tem o subtítulo “The Coppola Restoration” – e dado seu histórico, não é necessariamente a última vez que ele vai, também. Os resultados atuais não necessariamente resgatam este filme conturbado, mas vê-lo novamente pode lembrar o público de que é melhor do que se lembra. Certamente, desta vez, é melhor do que nunca.

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