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Doc Tells Story of a War Against Donald Trump

Brigitte Amiri and Dale Ho in The Fight

Você poderia argumentar que o documentário “The Combat” é muito complexo, porque manipula quatro processos judiciais diferentes em quatro assuntos diferentes e de importância important, pulando para frente e para trás entre o quarteto de casos e tentando dar a eles todo o seu devido em seu hora e meia de duração.

Ou você poderia argumentar que “The Combat” leva muito pouco, porque esses quatro casos devem nos dar uma noção de todo o trabalho que os cerca de 300 advogados da União Americana das Liberdades Civis realizam. Essa é uma tarefa impossível, uma vez que a ACLU já entrou com cerca de 150 ações judiciais apenas contra o governo Donald Trump.

Ou você pode decidir, como eu, que “The Combat”, como uma versão cinematográfica de “Cachinhos Dourados e os Três Ursos”, faz tudo certo: escolhe quatro casos que dão uma boa visão geral do trabalho da ACLU e todos carregam enormes estacas; segue advogados que são guias articulados e interessantes sobre as questões; e dá a cada um dos casos tempo suficiente para se desenrolar e também adiciona um retrato rico de uma organização complexa.

Um trabalho exemplar de narrativa de não-ficção que ganhou um prêmio especial do júri após sua estréia em Sundance, o filme dos diretores Elyse Steinberg, Josh Kriegman e Eli Despres e o produtor Kerry Washington não convencerão aqueles que, nesta period hiperparticular, encaram a ACLU como fanáticos de esquerda (embora também tenha lutado por coisas como permitir que manifestantes de extrema-direita em Charlottesville marchassem, uma decisão que o filme deixa claro foi objeto de muita dissensão interna).

Mas para aqueles que consideram a atual administração perigosa, “The Combat” é uma crônica de resistência em um campo de batalha essential, os tribunais. E é alguém que nos dá heróis gloriosamente humanos – o defensor dos direitos dos imigrantes que é eloquente discutindo casos no tribunal, mas inepta quando a bateria de seu celular acaba, o advogado transgêneros que reluta em argumentar em um caso trans porque acha que o caso pode ser mais forte um advogado cisgênero.

Lee Gelernt, um dos advogados de maior destaque da ACLU, é o defensor dos direitos dos imigrantes, visto no filme desafiando a proibição do governo Trump de imigrantes de países predominantemente muçulmanos. Chase Strangio é o advogado trans, que no filme trabalha com o colega advogado Joshua Block para contestar a proibição de pessoas trans nas forças armadas. Brigitte Amiri, do Projeto de Liberdade Reprodutiva da ACLU, é defendida por uma adolescente imigrante grávida que foi impedida de acessar os serviços de aborto, enquanto os arquivos de Dale Ho servem para parar a proposta do governo de adicionar uma pergunta sobre cidadania ao censo de 2020.

Esses quatro casos se sobrepõem ao longo de “The Combat”, mas nunca há uma decepção quando o filme muda de um para outro, e nunca há a sensação de que algum dos advogados ou seus casos esteja sendo enganado pelos cineastas. Composto por imagens reais intercaladas com entrevistas com os principais falantes, o filme é, de certa forma, um anúncio para a ACLU, ainda que mede uma história preocupante – mas também é uma visão esclarecedora e até empolgante de uma batalha feroz por o futuro deste país.

Se você acompanha as notícias nos últimos anos – e se não o fez, não é realmente um filme para você – então provavelmente você tem uma boa idéia de quais desses advogados são bem-sucedidos. Basta dizer que, embora a ACLU encontre sua parcela de decepções no filme, também obtém algumas vitórias retumbantes.

Mas algumas coisas pairam sobre a organização. Uma é a violência em Charlottesville em 2017, que alguns membros da ACLU acham que foi possível com o apoio authorized que prestou aos manifestantes de extrema direita. E no ano seguinte assistimos à inesperada aposentadoria do juiz de esquerda da Suprema Corte Anthony Kennedy, que foi substituído pela segunda nomeação de Trump, a muito mais conservadora Brett Kavanaugh.

Esses eventos aprofundam a sensação de que a ACLU não está exatamente inclinando-se nos moinhos de vento, mas definitivamente lutando contra uma série de inimigos formidáveis. Em um ponto do filme, Ho diz que estava ansioso pelas eleições de 2016 porque imaginou que seria capaz de passar mais tempo com sua família assim que terminasse – mas Hillary Clinton perdeu para Donald Trump e tudo mudou.

“Se não vou ser advogado de direitos civis agora, quando?” ele pergunta.

“The Combat” tem uma resposta, que é que chegou a hora. É uma resposta que pode muito bem chegar a muitos dos espectadores do filme – e, embora Ho também diga: “não haverá advogados no tribunal, serão pessoas que mudarão o navio”, o filme também deixa claro que essas pessoas provavelmente precisarão de bons advogados para fazer isso.

Magnolia lança “The Combat” nos cinemas e sob demanda em 31 de julho.

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