Chadwick Boseman and Viola Davis Lead an Explosive Cast in Stagey Adaptation

O lendário diretor teatral George C. Wolfe lançou sua carreira nas telas com adaptações de peças para séries da PBS como “Nice Performances” e “American Playhouse”, e ele traz a mesma energia educadamente reverencial para “Ma Rainey’s Black Backside”, de August Wilson. Mas mesmo que esta versão nunca abandone suas raízes no palco, ela age como uma imponente caixa de joias que abriga um extraordinário conjunto de apresentações.

Viola Davis e o falecido Chadwick Boseman obtêm os papéis mais importantes aqui – e aproveitam ao máximo cada segundo em que estão na câmera – mas esse recurso da Netflix é uma vitrine para os talentos do sempre brilhante Colman Domingo e do lendário Glynn Turman. Wolfe não apenas guia seu elenco de primeira linha para a grandeza, mas também mantém os temas das peças arte vs. comércio e representação vs. exploração na frente e no centro.

Chicago é 1927, e a lendária cantora de blues Ma Rainey (Davis) e sua banda estão programados para gravar três músicas em uma sessão supervisionada por seu empresário e o proprietário da gravadora, ambos brancos e com ideias próprias sobre o que Ma deveria cantar e como ela deveria cantar. (Rainey period uma lenda do blues da vida actual, mas a história é ficção especulativa por parte de Wilson e do roteirista Ruben Santiago-Hudson, que anteriormente colaborou com Wolfe na adaptação para a HBO de 2005 do present solo de Santiago-Hudson “Lackawanna Blues . ”)

A banda de Ma, que chega ao estúdio bem antes dela, tem suas próprias lutas internas: os veteranos Toledo (Turman) e o líder da banda Cutler (Domingo) estão lá para seguir o exemplo de Ma e dar a ela o que ela quer, sem perguntas, embora impetuosos e o talentoso trompista Levee (Boseman) tenta polvilhar riffs de jazz em canções existentes enquanto arranja novas versões de outras, apesar das objeções de Ma. Ao longo de uma sessão de gravação desconfortável, os egos entrarão em conflito, e tanto os músicos quanto os homens do dinheiro aprenderão em primeira mão que Ma Rainey não chegou ao topo sendo quieta e receptiva sobre sua própria música.

Boseman lançaria uma grande sombra sobre o filme, mesmo se ele não tivesse morrido tragicamente no início deste ano aos 43 anos. Levee é o catalisador da história, a areia na ostra, e Boseman faz cada momento crepitar, esteja ele exultante seus sapatos novos chiques, seduzindo a namorada de Ma, Dussie Mae (Taylour Paige, “Zola”), ou relembrando o trauma de testemunhar os atos violentos perpetrados contra seus pais por racistas do Mississippi. Você pode senti-lo temperando seu desempenho como um personagem maior que a vida para a câmera, em vez de para o palco, e é sempre emocionante.

O mesmo vale para Davis no papel-título; conforme está escrito, Ma Rainey não usa seu passado na manga, mas a atriz impregna cada linha e ação com uma carreira de obstáculos e indignações artísticas. Ela é fluente em poder e vulnerabilidade, quer esteja resistindo aos olhares dos residentes de uma pensão Black respeitável que a desprezam por ser uma artista ou às maquinações da indústria musical branca que a vê apenas como uma mercadoria. Sua gentil devoção a Dussie Mae e a seu manso e gago sobrinho Sylvester (Dusan Brown) são comparados apenas por sua recusa em recuar para qualquer outra pessoa.

Wolfe encontra notas de graça para os papéis menos proeminentes também: Turman embala uma vida de música e luta em cada linha cansada do mundo, enquanto Domingo tem o dom de se colocar diretamente em uma period anterior apenas pela maneira como ele se posiciona e a precisão de sua pronúncia, como um ator que acabou de sair de um talkie cedo. A conceituada figurinista Ann Roth enfatiza cada personagem, desde as roupas diurnas reais de Ma até a alfaiataria discreta de Sylvester.

“Imperceptível” também poderia ser usado para descrever o estilo geral de Wolfe em mover este materials de um meio para outro. Existem, é claro, muitas maneiras de trazer uma peça para as câmeras, desde uma reinvenção radical onde os personagens estão sempre do lado de fora ou em movimento até uma reimaginação agressivamente claustrofóbica que faz os espectadores se sentirem tão confinados quanto os personagens. (Esta última abordagem foi frequentemente adotada por nomes como William Friedkin, em “The Boys within the Band” e “Bug”, bem como Robert Altman com “Streamers”, “Secret Honor” e “Come Again to the 5 and Dime, Jimmy Dean, Jimmy Dean. ”)

No meio está uma infinidade de opções; Edward Albee uma vez brincou que o único acréscimo creditado pelo roteirista Ernest Lehman à peça de Albee “Quem tem medo de Virginia Woolf?” foram “Vamos para a estalagem” e “Vamos voltar da estalagem”. Wolfe e Santiago-Hudson nunca se afastam muito do ambiente do estúdio de gravação de Wilson – exceto por algum materials de prólogo e aventuras ocasionais no bairro polonês que não parece muito amigável para os visitantes negros – mas também não fazem o estúdio parecer fechado ou opressor; sabemos que está quente lá, mas só porque mamãe diz e exige algumas Cocas geladas.

(Estranhamente, por causa de várias opções de direção, este filme pode realmente ser reproduzido melhor na Netflix do que na tela grande; a TV força uma intimidade e uma proximidade com o materials que a câmera não fornece de outra forma.)

Em última análise, essas escolhas são menos importantes do que o pedestal que Wolfe fornece para as performances, que são unilateralmente impressionantes. James Dean construiu um legado duradouro na tela com apenas três filmes, e o de Boseman se apoiará fortemente em seis: “42”, “Get On Up”, “Marshall”, “Black Panther”, “Da 5 Bloods” e talvez seus melhores efficiency, em “Ma Rainey’s Black Backside”.

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