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Alan Ball’s 1970s Gay Road Trip Saga Meanders, But Finds Its Path

uncle frank
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Um homossexual urbano viaja para casa para visitar uma família que não sabe sobre a orientação sexual de seu ente querido; é uma situação que serve de comédia em “Happiest Season”, mas em “Uncle Frank”, o roteirista e diretor Alan Ball explora a situação principalmente em busca de drama, embora não sem seu humor característico.

Aqueles momentos que caem, sejam engraçados ou comoventes, ocorrem quando Ball não está atrapalhando seu próprio caminho e, em vez disso, confia nos personagens que escreveu e nos atores que os interpretam. No geral, o filme funciona, mas há momentos durante essa saga de viagem em que alguém gostaria que Ball pisasse no freio.

É o outono de 1972, e Beth Bledsoe (Sophia Lillis, “It”) está entrando na NYU como caloura. Seu tio Frank (Paul Bettany) leciona lá; em uma viagem para casa quatro anos antes, ele incentivou a jovem Beth a não seguir os caminhos traçados para ela pela pequena cidade, mas a tomar suas próprias decisões e construir sua própria vida. Quando os pais de Beth, Kitty (Judy Greer) e Mike (Steve Zahn) a trazem para Nova York, Frank os convida para jantar para que possam conhecer sua namorada Charlotte (Britt Rentschler, “Lodge 49”), que diz que Frank nunca a mencionou para a família porque ela achava que eles não aceitariam que ele tivesse uma namorada judia.

Exceto que ele não faz isso: Derrubando uma festa em seu apartamento uma noite, Beth descobre que Frank é homosexual e seu parceiro de dez anos é Walid (Peter Macdissi, “Aqui e Agora”). Ela mal começou a processar todas essas novas informações quando Frank recebe uma ligação informando que seu pai e o avô de Beth, Daddy Mac (Stephen Root), morreram. Frank e Beth seguem para o sul para o funeral – sem perceber até o meio da viagem que Walid está seguindo em outro carro – onde Frank será forçado a enfrentar segredos do passado há muito enterrados que continuam a assombrá-lo.

O roteiro de Ball é estruturado para revelar muito da história de Frank no ultimate, o que seria ótimo se não tornasse as conversas anteriores tão desconcertantes. Quando Walid insiste em estar com ele para o funeral – embora tenha sido estabelecido que eles concordaram que Frank não deveria estar nem perto do funeral do pai saudita de Walid anos antes – essa insistência não faz sentido para o tempo e o lugar do filme até que entendamos todas as ramificações do que Frank terá de enfrentar após a morte de Daddy Mac.

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É um dos vários momentos em que a estrutura dramática do filme parece estranhamente a serviço de um resultado ultimate; a viagem em si, por exemplo, é obviamente mais interessante do ponto de vista cinematográfico do que duas pessoas pegando um vôo, mas em vez de estabelecer sua função organicamente, ouvimos algumas falas sobre ela ter algo a ver com o medo de voar de Kitty.

Do outro lado desses solavancos na estrada está uma infinidade de notas graciosas, desde a desintegração lenta e sutil de Bettany enquanto o trauma há muito enterrado que está por trás de sua aversão por si mesmo vem à tona para o elenco perfeito (por Avy Kaufman , “Let Him Go”) que mostra os atores certos para os parentes de Frank, que são exasperantes e mais profundos do que parecem à primeira vista. (Além de Greer, Zahn e Root, temos Margo Martindale como a mãe de Frank e Lois Smith como sua tia intrometida.)

Também merece destaque qualquer membro do departamento de arte que projetou as caçarolas de 1972 trazidas pelos vizinhos ao velório de Daddy Mac; eles vão desencadear uma corrida proustiana para qualquer pessoa que viveu no Sul durante o governo Nixon.

Embora Carson McCullers, Eudora Welty e Harper Lee tenham seus nomes verificados aqui, é uma pena que a saga sulista de Ball reduza Beth a uma espectadora glorificada quando Frank entra em cena. O filme é ostensivamente do ponto de vista dela, e ela dá a última palavra na narração, mas ela é deixada de lado de uma forma que os protagonistas de “O Membro do Casamento” e “To Kill a Mockingbird” nunca fazem. O que “Tio Frank” faz é fornecer um holofote para o tipo de homem que este país, e o Sul em specific, forçou nas sombras por muito tempo.

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